世界杯扩军 蜜糖还是砒霜

2017年01月12日 16:36 来源:羊城晚报
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  每一次世界杯扩军的一大目的,不外乎是世界杯品牌的增值。因凡蒂诺扩军的底气,乃是基于此前扩军的成功经验。尤其是1998年那一次,两个人口占世界人口70%的大洲,亚洲名额增加到3.5个,非洲名额增加到5个,决赛圈中两个传统强势集团欧洲和南美之外的代表队首次达到两位数。世界杯在变得更为“世界”的同时,比赛质量不减反增,这也成为世界杯品牌全球化和飞速增值的肇始。

  去年法国欧洲杯再一次证明了扩军之利,数据显示,作为首届扩军至24队的欧洲杯,法国欧洲杯门票比上届多卖了100余万张,暴增40%,电视转播权收益和商业赞助也出现大幅提升。据估计,如果世界杯扩军到48队,国际足联可望多赚数亿美元。

  不过,法国欧洲杯也局部印证了外界此前的一大担心,比赛观赏性的下降。冰岛、威尔士等黑马狂飙固然值得尊重,但比赛的关注度和含金量受到影响,亦是不争的事实。这一问题在48队世界杯上很可能会进一步被放大,一方面是更多的弱队入局导致强弱一边倒,另一方面是只踢两场的小组赛和32强开始的淘汰赛成为冷门的温床,两者导致的结果其实是殊途同归的。主流球迷对冷门的期待有叶公好龙的成分——对他们来说,一两匹黑马调剂足矣,黑马成群?那不啻是一场灾难。

  从长期来看,大肆扩军虽然对国际足联经济上很有好处,但却无法像1998年一样令世界杯品牌增值,反而更可能出现贬值。过度扩军稀释了世界杯作为世界足球最高等级竞技赛事的稀缺性,让高冷的华山论剑变得越来越像热闹的庙会。足球固然是一项亲民的运动,但它对于大众的吸引力,也有相当部分是建筑于顶级赛事和精英对决的精彩性之上的。

  因凡蒂诺和国际足联执委们不可能没有权衡过利弊得失,令他们最终作出如今的判断,很难说没有中国足球的功劳。这个拥有最庞大的足球潜在人口的国度,正从顶层设计、经济、体育建制、教育等多个方面,全方位地开始一场足球改革,因凡蒂诺多次提及这一点,国际足联不可能忽视这个巨大的足球市场增长点。

  更何况,在国际足联去年身陷危机时,正是中国的企业逆势而上,成为新的国际足球顶级赞助商。将国际A级比赛资格授予中国杯足球赛,投桃报李的意味已经甚浓。继1994年“拓荒”美国、1998年发展亚非之后,这一次,中国俨然国际足联新的战略目标,新一轮世界杯扩军,中国足球同样是要惠及的主要对象。

  是的,别说48队,就算扩军到84队,中国队都未必一定能进入世界杯决赛圈。但是,扩军至少能让中国足球距离这一目标更近一点,在2026年之前近十年的时间里,这已经足以对这个足球市场构成持续的、巨大的刺激和推动。

  世界杯扩军,对它的品牌价值和欧洲豪门的主教练来说也许是砒霜,但它对中国足球及相关市场,却是一块蜜糖。

  ·赵亮晨·

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