为什么海鸟会吃塑料而亡?德媒:被特殊气味吸引

2016年11月11日 01:51 来源:参考消息网
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  参考消息网11月11日报道德媒称,信天翁,海燕和海鸥,它们都死于自己胃里的塑料垃圾。但是这些海鸟为什么要吃塑料呢?正如一项研究显示,海鸟吃塑料的行为也是因为塑料自身的特殊气味。

  据德国《明镜》周刊网站11月9日报道,一只已经死亡且基本上已经腐烂的信天翁躺在石头地上,羽毛剥落、腐肉和骨骼暴露在外,胃里五颜六色的塑料垃圾立即映入人们的眼帘。海鸟胃里的这些废塑垃圾或者让它们中毒,或者堵塞其消化道,以至于它们最终饿死——这幅拍摄于2014年11月的照片再次显示了日益严重的世界海洋污染所造成的致命后果。

  但是这些海鸟为什么会把塑料与食物搞混?由美国加利福尼亚大学生物学家马修·萨沃卡牵头的一个课题组的研究人员对此进行了详细的研究,并且得出惊人的结论:是漂流垃圾的气味所致。

  报道称,信天翁跟海燕和海鸥同样属于鹱鸟目,在觅食时主要依赖它们的嗅觉。它们的主要捕食对象是宽阔的海洋中的甲壳类动物、鱼类以及乌贼。这些被海鸟捕猎的猎物主要吃的是海洋中飘移的浮游生物,而某些浮游植物一旦被其他动物“吃掉”的话,它们就会散发出二甲基硫醚的气味。二甲基硫醚是一种含硫化合物,它也是造成人类口腔异味的元凶,也出现在雌性金黄地鼠的阴道分泌物里,用来吸引雄性。在浩瀚的海洋中,同样也有这种现象。

  鹱鸟能够借助其具备极其敏感嗅觉的鼻子寻找硫酸二甲酯。这种气味对鹱鸟有吸引力,因为它将鹱鸟与内容丰富的猎场联系在一起,也就是向鹱鸟提供哪里有丰富的浮游生物的信息,恰恰是这种情况给海鸟带来问题。如果塑料长期浸泡在水里,其表面堆积了腐烂的海藻,这些腐烂的海藻也分泌出二甲基硫醚。鹱鸟被这一气味吸引过来,将塑料垃圾吞入肚中-加州大学的科学家在《科学进展》期刊上发表他们的研究论文时提到“嗅觉陷阱”。

  为了证实这一点,研究人员们在公海上将塑料垃圾与浮标混放在一起。起初尚未发现任何二甲基硫醚的痕迹。但是在大约4周后,塑料垃圾里终于分泌出了如此众多的二甲基硫醚,以至于海鸟从很远处就能嗅到其气味。

  为了验证自己的论点,研究人员们对1.3万多只25种海鸟的数据进行了评估。由此萨沃卡和他的课题组能够证明,尤其是那些对二甲基硫醚产生反应的鸟类的胃里经常有塑料。科学家们对以下论断提出质疑,即海鸟之所以吃塑料,是因为塑料在水里看起来像猎物。

  报道称,眼下科学家们还要对其他类动物进行研究,例如乌龟、鱼或海洋哺乳动物,观察它们是否对二甲基硫醚感兴趣。因为即使是巨大的鲸鱼,一旦吞进塑料之类的物件们也是致命的。(编译/王东)

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